仏教における死後の世界とは?法要の大切さを学ぼう!

人は死んだらどうなるの?」とお子さんに聞かれたり、ご自身で考えたりした経験はないでしょうか?死後を考えるということは生き方を見直すきっかけにも繋がります。

しかし、きっかけがないと日常生活で考えたり話したりする機会も少ないかと思います。

そこで今回は、仏教における「死後の世界」はどのようなものか解説していこうと思います。

日本は地獄と極楽思想が主流

日本ではよく、「悪いことをしたら地獄行き、良いことをしたら天国に行ける」という意味合いのことを聞きますが、それは日本が中国の仏教文化を受け継いでいるからです。

中国の道教思想に影響され、日本特有の死後の世界を説いたのが「仏説地蔵菩薩発心因縁十王経」と言われるお経になります。その中にある物語に地獄と極楽思想の考え方が出てきます。その物語とは、死後49日間で閻魔大王など10人の王が死者の審判を下して、死後の行き先を決めるというものです。

もちろん、宗派によって考え方は異なります。ここでは、日本の一般的な考え方をご紹介していきます。

十王経を元にした死後の世界の考え方

仏教における死後の世界は、極楽と六道と呼ばれる道があります。
六道とは、6種類に分けられた苦しみの世界のことです。

人は亡くなると49日間、現世から冥途へ向かう旅に出ます。そして、冥土の入り口で、現世の行いを審判されます。無垢の善人は仏となり極楽へ、少しでも悪いことをした人は、天道・人間道・修羅道・畜生道・餓鬼道・地獄道の6つの道へと行かされます。

それでは、冥途へと向かう旅を死後から一つ一つ見ていきましょう。

死出の山

人は亡くなると、まず初めに「死出の山」に登ります。暗く、険しい道を一人で7日間歩かなければなりません。途中、星や家族の声(お経)が聞こえてきます。また、この時期は香の煙しか食べられない香食なので、葬式を終えても仏壇の線香を絶やしてはいけません。

賽の河原

山を越えると、美しい花畑見えてきます。その先にあるのが、「賽(さい)の河原」です。賽の河原の前には、あの有名な「三途の川」があるのですが、親より先に亡くなってしまった子供たちが親不孝という罪で三途の川を渡れずに石を積み続けているのです。

三途の川

「三途の川」の名の由来は、川を渡るためには三通りの方法があるからです。その方法は、罪の重さによって変わってきます。

  • 善人の場合:金銀七宝で作られた橋を渡る
  • 軽い罪人の場合:山水瀬と呼ばれる浅瀬を渡る
  • 重い罪人の場合:強深瀬と呼ばれる深瀬を渡る

三途の川を渡ると、今度は奪衣婆(だつえば)と懸衣翁(けんえおう)という死者の衣服をはぎ取る老夫婦が現れます。
その衣服の濡れ具合と重さで、罪の重さが決められます。

十王審判

三途の川を渡るといよいよ十王の審判が始まります。この時、死後7日間が経過しています。

十王の審判では、死後7日目、14日目、21日目、35日目に聴取があります。
盗みや殺生、不貞、嘘など正直に答えないと罪が重くなってしまいます。

そして、最終的な49日目に行き先が決定するのです。

法事ではなく法要が大切

現世に残された遺族は、死者の冥福を祈るために行う儀式があります。それが葬式や法事、法要です。

厳密にいうと、法事は「法要とその後の会食を含む行事」、法要は「死者の冥福を祈るための供養行事」と区分されています。

特定の死者に対して、決められた忌日に冥福を祈る法要を「追善法要」と言いますが、この追善法要は冥途の旅の手助けや軽罪になる他、遺族自身の善行にもなると言われています。

具体的には忌日法要年忌法要があります。忌日法要とは、死後7日ごとに行う供養のことです。十王による審判を受ける際に、軽罪の助けになります。49日の法要が終わると、今度は100日目になります。

これは、死後100日目に十王の一人、平等王によって、思いもよらない道に行ってしまった死者に対して救済措置が設けられます。その際にも遺族の法要は有効的です。極楽にいける機会をもらえるということです。

年忌法要は、年数に応じて法要を行います。一周忌、三回忌、七回忌、十三回忌、十七回忌、二十三回忌、二十七回忌、三十三回忌、五十回忌、百回忌、百五十回忌とたくさんあります。

供養の時期や回数はそれぞれ

故人を弔うことは自身の行いを改めることにも繋がります。死後の世界や法要の意味をしっかりと理解することで仏教の奥深さや面白さも分かってくるかと思います。

今回ご紹介したことは、終活をする上でも役に立ちます。ぜひご家族やご親戚とこれからの人生を話し合う機会をつくってみてください。




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